1 Compañía de gas natural ganando en Chesapeake Energy (CHK, SWN)

Durante años, Chesapeake Energy (NYSE: CHK) ha sido el segundo mayor productor de gas natural de Estados Unidos. Solo supera al gran gigante del petróleo ExxonMobil (NYSE: XOM), que ascendió a la cima después de que compró XTO Energy en 2009.

Hasta hace poco, había poco riesgo de que un competidor se saliera de su perca, ya que la mayoría de las compañías de energía habían evitado el crecimiento de la producción de gas natural debido a los precios bajos. Sin embargo, una compañía no se dio por vencida con el gas natural: Southwestern Energy (NYSE: SWN). Y después de mucho rodar, comerciar y perforar, la compañía se está acercando al territorio de Chesapeake como el mayor productor de gas natural puro del país.

Pisar el acelerador El ascenso de Southwestern Energy en la clasificación de los principales productores de gas natural en los 48 estados más bajos ha sido extraordinario. A fines de 2008, la compañía producía poco más de 500 MMcf / d de gas natural, lo que, por perspectiva, habría sido suficiente para quebrar a los 20 primeros productores de gas más bajos el año pasado. Sin embargo, la compañía utilizó su posición en la lutita de Fayetteville, que descubrió, junto con una posición de crecimiento en la lutita Marcellus para impulsar su ascenso a la cima.

A fines del año pasado, Southwestern Energy fue el cuarto mayor productor de gas natural de la nación y el segundo mayor productor de puro desempeño detrás de Chesapeake, ya que su producción ha crecido a más de 2.000 MMcf / re.

Curiosamente, Chesapeake Energy ha ayudado a su rival a subir a la cima, ya que ha vendido parte de su superficie de Marcellus Shale a Southwestern en los últimos años. En 2013, la pareja se conectó a un acuerdo menor por el cual Chesapeake Energy descargó 162,000 acres netos en la parte norte de la obra por solo $ 93 millones. Esos acres se ubicaron estratégicamente cerca de la posición de superficie existente de Southwestern y aumentaron su posición total a 337, 000 acres netos. El acuerdo también agregó 17 pozos brutos que estaban produciendo alrededor de 2 millones de mmpc / d de gas natural y puso a Southwestern en una mejor posición para impulsar la producción de dos dígitos y el crecimiento de la reserva.

Luego, solo el año pasado, Southwestern Energy adquirió los activos de Chesapeake en el sur de Marcellus y en el este de Utica por apenas $ 5 mil millones. En ese acuerdo, la compañía recogió 413,000 acres netos, que ya tenían 435 pozos productores, agregando 336 MMfce / d de producción de gas natural. Southwestern Energy estimó que esta posición le proporcionaría dos décadas de crecimiento constante para complementar sus sólidas posiciones en Fayetteville y el norte de Marcellus.También puso a la empresa un paso más cerca de Chesapeake Energy y ExxonMobil en la clasificación de producción de gas natural.

Sin competencia Debido a la debilidad de los precios del petróleo y el gas, Southwestern Energy realmente no tiene mucha competencia ya que llega hasta la cima. Chesapeake Energy recortó sus gastos de capital dos veces para 2015, por lo que se espera que la producción total de la compañía crezca entre un 1% y un 3% después de ajustar las ventas de activos. Si bien la mayor parte de ese crecimiento será la producción de gas natural, está muy lejos del crecimiento de producción del 23% que Southwestern Energy espera entregar en 2015.

Mientras tanto, ExxonMobil ha estado evitando el gas natural en los últimos años como su compra de XTO La energía no ha funcionado exactamente como estaba planeado. En cambio, la compañía ha centrado sus inversiones en aumentar su producción de líquidos con planes para aumentar su producción de líquidos un 7% este año y un 4% en 2016 y 2017. Mientras tanto, la compañía planea permitir que su producción mundial de gas caiga un 2% anual durante los próximos dos años. Baste decir que Exxon está mucho más interesado en hacer crecer su negocio petrolero mundial que en mantener su primer puesto en la producción doméstica de gas. Eso deja una puerta abierta para Southwestern posiblemente perforar su camino más allá de Exxon y Chesapeake en los próximos años.

Investor para llevar Chesapeake Energy ha sido durante mucho tiempo campeón de gas natural de Estados Unidos, ya que es el principal productor de gas natural puro después de que Exxon comprara a su rival XTO Energy. Sin embargo, surge un nuevo desafío en Southwestern Energy, ya que ha aumentado rápidamente su producción de gas a lo largo de los años y ahora se ubica como el cuarto mayor productor. Realmente no tiene competencia de las compañías que están arriba, ya que todas están más enfocadas en el petróleo y los líquidos que el gas, dejando la puerta abierta para que Southwestern siga subiendo hasta la cima.

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