3 Grupos de empresas que son casi un monopolio

Las empresas sueñan con superar a sus rivales y dominar a sus respectivos sectores. Algunas empresas realmente alcanzan este nivel de dominio, creando condiciones casi monopólicas que les permiten obtener ganancias desmesuradas y mantener a sus clientes comiendo fuera de sus manos. (Para obtener más información sobre los monopolios, consulte Una historia de los monopolios de los Estados Unidos .)

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Como se puede imaginar, una vez que se ha logrado un estatus monopólico, se desarrollan muchas fuerzas para tratar de romper la enorme influencia que algunas compañías terminan ejerciendo en el mercado. Los avances tecnológicos son un disruptor frecuente, como lo es la participación del gobierno para regular el control excesivo sobre una base de clientes. A continuación hay tres grupos de empresas que han visto cómo se desarrolla esta dinámica en los últimos años.

Compañías telefónicas En uno de los mejores ejemplos de la desintegración de una empresa con poder de monopolio, el gigante del teléfono AT & T se vio obligado a entrar en una serie de compañías telefónicas locales en 1982. La ruptura fue en aproximadamente siete compañías operadoras de campana regionales (RBOC) e incluyó a Ameritech, Bell Atlantic, BellSouth, NYNEX, Pacific Telesis, Southwestern Bell y US West.

Tomó más de una década, pero estos RBOC eventualmente comenzaron a consolidarse. Las primeras fusiones comenzaron a realizarse en 1996. Ameritech fue finalmente adquirida por Southwestern Bell en 1999, que cambió su nombre a SBC. Bell Atlantic fue comprado por GTE 2000 y finalmente se hizo conocido como Verizon.

Hoy, AT & T y Verizon controlan la mayor parte del mercado y dominan el negocio de línea fija en declive, así como el creciente espacio de telefonía móvil. AT & T busca adquirir T-Mobile para impulsar aún más sus capacidades móviles y equiparar a Verizon, que actualmente es el líder del mercado. La dinámica de la industria ha cambiado mucho desde la ruptura del AT & T original e Internet podría continuar forzándolo a evolucionar. (Para obtener más información sobre las compañías telefónicas, lea Marque Ingresos para teléfonos celulares .)

Firmas informáticas El dominio de AT & T y Verizon ha sido igualado en la industria de computadoras personales por compañías como Microsoft e Intel . En un punto conocido como Wintel, controlaron respectivamente el software y los microchips que formaban el funcionamiento interno de casi todas las computadoras fabricadas en el planeta. Esta dominación alcanzó su punto máximo alrededor de 2000 y ha disminuido algo en los últimos años, pero estos dos gigantes todavía controlan un 80% estimado del mercado para PC hoy.

Estas firmas han enfrentado acusaciones antimonopolio en relación con su dominio y alegaciones de que utilizaron este poder para mantener la competencia fuera de la industria de las computadoras. Por ejemplo, Microsoft había sido acusado de mantener los navegadores web distintos de Internet Explorer fuera de los escritorios de las computadoras, mientras que Intel también ha sido acusado de obligar a los proveedores a usar solo sus chips y evitar a rivales como AMD.Ambos han enfrentado fuertes multas en Estados Unidos y Europa por tratar de explotar su dominio, pero aún han podido operar con éxito y generar grandes ganancias para los accionistas.

Al igual que con AT & T y Verizon, Internet está causando que la industria informática evolucione rápidamente. El advenimiento de los teléfonos inteligentes y las tabletas está demostrando que los consumidores solo necesitan acceso a Internet para acceder a software y aplicaciones. Esto podría disminuir la dependencia del sistema operativo Windows y la potencia de cómputo entregada por los chips de Intel. Sin embargo, es probable que ambos continúen ejerciendo una influencia significativa en la industria de la computación personal.

Agencias de calificación crediticia Las agencias de calificación crediticia brindan opiniones sobre la solvencia crediticia de las empresas y entidades gubernamentales. Standard & Poor's y Moody's dominan la industria, con Fitch un jugador importante, pero todavía un tercero distante. La ley ha designado a estas empresas como Organización de Calificación Estadística Reconocida Nacionalmente (NRSRO) y exige que los bancos y otras instituciones financieras usen estas calificaciones crediticias como parte de su proceso de investigación.

Las debacles crediticias, incluida la desaparición de Enron, gran parte del mercado de viviendas residenciales de EE. UU. Y una reciente rebaja de la calificación crediticia a largo plazo de EE. UU., Han enfatizado la capacidad de las agencias de calificación crediticia para operar con el beneficio de qué es básicamente un duopolio. La ley de reforma de las calificaciones crediticias de 2006 también buscó frenar su influencia, pero muchos críticos sintieron que no lograron realmente alterar la forma en que operan.

Conclusión Desde el punto de vista de la inversión, comprar firmas líderes que operan en estado monopólico o cerca de él puede resultar lucrativo. Estas firmas generalmente pueden obtener ganancias desproporcionadas que los rivales probablemente no podrán robar. Sin embargo, como lo demuestran los casos anteriores, los eventos se desarrollan rápidamente para dividir a las empresas que dominan sus industrias. (Para más información, vea Early Monopolies: Conquest And Corruption .)

Divulgación: en el momento de escribir Ryan C. Fuhrmann tenía acciones largas de Microsoft, pero no tenía acciones de ninguna otra compañía mencionada en este artículo. .