6 Alternativas para ir a la universidad

La universidad es un próximo paso natural para muchas personas que se gradúan de la escuela secundaria. De los graduados de escuela secundaria de 2010, 68. 1% se inscribieron en la universidad en octubre del mismo año, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos. Si bien la mayoría de las personas apoyaría la idea de que la educación es fundamental para el éxito y la autorrealización, la universidad no debería verse como la única vía para el aprendizaje y el logro de estos objetivos. Hay muchos caminos gratificantes que no dependen de un título de cuatro años. Ya sea que un adulto joven esté buscando expandir sus horizontes antes de comenzar la universidad, o no tiene la intención de buscar educación postsecundaria, hay muchas alternativas a la universidad que vale la pena explorar. (Cuando se agotan los recursos federales para préstamos estudiantiles, los padres y los estudiantes se enfrentan a decisiones difíciles sobre cómo pagar. Eche un vistazo a ¿Deberían los padres pagar la universidad? )

TUTORIAL : Cuenta de ahorros para educación

1. Viaja por el mundo
Hay un límite de cuánto se puede aprender sobre el mundo y sus culturas a través de libros de texto, televisión e Internet. El valor de los viajes internacionales es difícil de cuantificar, pero puede ofrecer experiencias que cambian la vida de los viajeros que van más allá de los destinos turísticos tradicionales. La inmersión en una cultura diferente puede enseñar a los viajeros que los padres de todo el mundo aman a sus hijos, que la mayoría de la gente es honesta y trabajadora, que la gente de todos los países se ríe de una buena broma y que nuestra forma de hacer las cosas no es solo, o necesariamente el mejor, enfoque. Esta perspectiva global, ya sea obtenida en lugar de o en preparación para la universidad, puede ser una experiencia de aprendizaje profundamente importante y fundamental. (Obtenga más información en Estudiantes que abandonaron la universidad que lo hicieron grande .)

2. Comience un Negocio
Comenzando una empresa puede, en las circunstancias adecuadas, permitir que un emprendedor aprenda mucho más que estudiando negocios en la universidad. Muchos empresarios han demostrado que uno no necesita un título universitario para tener éxito, incluidos Bill Gates de Microsoft, Steve Jobs de Apple y Mark Zuckerburg de Facebook. Naturalmente, no todos los empresarios terminarán siendo multimillonarios; sin embargo, muchos aprenderán habilidades importantes a lo largo del camino que los ayudarán en sus próximas aventuras. Las personas que inician un negocio pueden aprender a establecer y alcanzar objetivos, a comercializar y vender una idea, a superar fallas y a construir sobre los éxitos.

3. Pasante
Convertirse en pasante le permite a uno "probar" una carrera antes de invertir tiempo y dinero en la universidad. Una pasantía, que proporciona capacitación en el trabajo además de poco o ningún pago, puede dar a las personas una idea de cómo sería trabajar en un campo en particular, y si es algo que sería interesante y satisfactorio para seguir.Si bien muchas empresas reservan pasantías para estudiantes universitarios, otras empresas tienen oportunidades de pasantía disponibles para estudiantes de secundaria y graduados. (Puede ir a la universidad sin ir a la quiebra, pero puede adoptar un enfoque no convencional. Consulte 5 formas de financiar una educación universitaria .)

4. Formación profesional
La escuela vocacional enseña las habilidades que se requieren para realizar un trabajo específico. Los programas vocacionales suelen durar dos años, y una vez que se completa con éxito, la persona se convierte en elegible para tomar cualquier prueba necesaria para la certificación. Algunos programas populares de capacitación incluyen artes culinarias, reparación automotriz, cosmetología, terapia de masajes, asistente médico y dental, construcción, mantenimiento y reparación de computadoras, e incluso emprendimiento. Si bien las habilidades aprendidas en un programa vocacional califican a una persona para trabajar en un trabajo en particular, la experiencia resultante puede conducir a una oportunidad empresarial, ya que muchos de estos trabajadores pueden abrir sus propios negocios.

5. Voluntariado
El voluntariado, ya sea a nivel local o a través de una gran organización, puede ser una experiencia gratificante. Muchas organizaciones sin fines de lucro no requieren ninguna capacitación especializada para voluntarios, y a menudo brindan capacitación que puede ser útil en el futuro. AmeriCorps (www. Americorps. Gov) tiene oportunidades de voluntariado con una duración de 10 a 12 meses en los Estados Unidos, y el Cuerpo de Paz (www. Peacecorps. Gov) envía voluntarios a países extranjeros durante 27 meses. Tanto AmeriCorps como Peace Corps brindan un estipendio de vida pequeño, así como otros beneficios que incluyen cuidado de la salud y cuidado infantil. Los voluntarios de AmeriCorps pueden ser elegibles para recibir un premio de educación, dinero que puede usarse para futuros gastos universitarios.

6. Únase a las Fuerzas Armadas
Unirse a las fuerzas armadas es una excelente oportunidad para aprender habilidades que se pueden aplicar a trabajos futuros, o para comenzar una carrera en una de las cinco ramas del ejército. El Ejército, la Fuerza Aérea, la Guardia Costera, la Infantería de Marina y la Marina ofrecen pagos, alojamiento y comida, capacitación y otros beneficios que incluyen una variedad de programas para ayudar o pagar la matrícula universitaria, alojamiento y comida, libros y útiles y la vida mensual asignaciones. Hay una amplia variedad de puestos disponibles a través de las fuerzas armadas para el servicio de alistados y el de oficial (grado de cuatro años), incluidos muchos empleos que no son de combate. Los beneficios de pensión son una ventaja valiosa, y se pagan inmediatamente después de la jubilación después de 20 años de servicio. (Ahorre miles de dólares en la matrícula con estos trucos y programas poco conocidos. Consulte Pague por la universidad sin vender un riñón .)

Conclusión
Menos de la mitad de los casi 70% de los estudiantes que continúen la educación postsecundaria obtendrán un título dentro de los seis años. Esto plantea la pregunta: ¿la universidad es realmente apropiada para todos los graduados de la escuela secundaria? La universidad puede ser una inversión valiosa incluso sin obtener un título, pero también puede ser un pasatiempo muy costoso cuando se pueden aprender lecciones y habilidades igualmente importantes en otros lugares. Aunque hay mucho énfasis en ir a la universidad, especialmente después de la escuela secundaria, para algunos esto no es el mejor uso de tiempo, dinero y energía.Hay muchas alternativas que se pueden ver como un trampolín para aprovechar al máximo la universidad, o que pueden conducir a carreras gratificantes sin la necesidad de una educación postsecundaria.