Línea de base

¿Qué es una 'Línea de base'?

Una línea de base es un punto de referencia que se usa como base para medir o comparar valores actuales y pasados. Por ejemplo, una empresa que desee medir el éxito de una de sus líneas de productos puede usar la cantidad de unidades vendidas durante el primer año como base para evaluar el crecimiento posterior de las ventas. La línea de base se puede considerar como el punto de partida contra el cual se miden todos los valores futuros.

BREAKING DOWN 'Baseline'

Una línea base es cualquier forma de medición que se usa para comparación y análisis. Es un punto de partida claramente definido desde donde se implementa una nueva estrategia, se juzga una mejora existente o se hace una comparación entre dos períodos. Si una empresa pública quiere analizar sus ganancias, por ejemplo, elegirá las ganancias de un año como línea de base y juzgará todos los años subsiguientes con respecto a la línea de base, analizando las razones potenciales detrás del cambio positivo o negativo.

Una línea de base se usa específicamente en situaciones en las que una persona o empresa realiza un estado financiero o un análisis presupuestario. El análisis de estados financieros utiliza ratios o números contables como base para el desempeño financiero. El análisis del presupuesto utiliza los ingresos y el gasto existentes como base para evaluar si el proyecto presupuestado se implementa o no con éxito.

Línea de base en el análisis de estados financieros

El análisis de los estados financieros que usa una línea base se llama análisis horizontal. Este tipo de análisis compara la información financiera histórica de una empresa en un número de períodos de informes, ya sea mensual, trimestral o anual. El primer período en el análisis horizontal se denota como el período de referencia. Todos los períodos posteriores se miden como un porcentaje de la línea de base. Por lo tanto, un período con los mismos ingresos que la línea de base, por ejemplo, tendría un 100% de ingresos.

La idea es detectar tendencias, observar el crecimiento y evaluar el desempeño financiero. Ratios como el margen de ganancia también se comparan horizontalmente con el año de referencia para analizar más a fondo el desempeño de una empresa.

Línea de base en la presupuestación

Una línea de base en la presupuestación del proyecto se conoce como línea base de costos. Este tipo de referencia es un plan aprobado que describe el costo de un proyecto en detalle, tanto por categoría de costo como por costo por período de tiempo. El presupuesto base es en qué se juzga la implementación del proyecto. Si una compañía está abriendo un nuevo almacén y la línea base del costo se establece en $ 100, 000 por mes durante 10 meses, cualquier costo mensual que exceda los $ 100, 000 es una señal de advertencia.

Sin embargo, los costos del proyecto siempre fluctúan a medida que se realizan gastos desconocidos.Cuando estos costos se vuelven inevitables, la línea base del costo puede actualizarse para reflejar la exactitud de los costos del proyecto. La línea de base también puede ser el punto de referencia para evaluar los efectos del proyecto sobre los ingresos y el gasto. Si el costo base es demasiado alto para los ingresos esperados del proyecto, es una señal de advertencia.