Biotecnología

DEFINICIÓN de 'Biotecnología'

El uso de organismos vivos para fabricar productos o ejecutar procesos. La biotecnología es mejor conocida por su gran papel en el campo de la medicina, y también encuentra aplicación en otras áreas, como alimentos y combustible. Como la biotecnología implica comprender cómo funcionan los organismos vivos a nivel molecular, combina una serie de disciplinas: biología, física, química, matemáticas, ciencia y tecnología. La biotecnología moderna continúa haciendo contribuciones muy significativas para extender la vida humana y mejorar la calidad de vida a través de numerosas formas, incluyendo el suministro de productos y terapias para combatir enfermedades, generar mayores cosechas y usar biocombustibles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Se cree que el término "biotecnología" fue acuñado en 1919 por el ingeniero húngaro Karl Ereky. También conocido como "biotecnología". "

BREAKING DOWN 'Biotecnología'

La biotecnología en su forma básica ha encontrado aplicación durante miles de años, cuando los humanos aprendieron por primera vez a producir pan, cerveza y vino utilizando el proceso natural de fermentación. Durante siglos, los principios de la biotecnología se restringieron a la agricultura (cosechar mejores cosechas y mejorar los rendimientos mediante el uso de las mejores semillas) y criar ganado.

El campo de la biotecnología comenzó a desarrollarse rápidamente a partir del siglo XIX, con el descubrimiento de microorganismos, el estudio genético de Mendel y el trabajo pionero sobre fermentación y procesos microbianos por gigantes en el campo. como Pasteur y Lister. La biotecnología de principios de los años th condujo al importante descubrimiento de la penicilina por parte de Alexander Fleming, cuya producción a gran escala se logró en la década de 1940.

La biotecnología despegó desde la década de 1950, impulsada por una mejor comprensión en el período de posguerra de la función celular y la biología molecular. Cada década desde entonces ha producido grandes avances en biotecnología. Estos incluyen el descubrimiento de la estructura 3D del ADN en los años 50; la síntesis de insulina y el desarrollo de vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola en los años 60; grandes avances en la investigación del ADN en los años 70; el desarrollo de las primeras drogas y vacunas derivadas de la biotecnología para tratar enfermedades como el cáncer y la hepatitis B en los años ochenta; la identificación de numerosos genes y la introducción de nuevos tratamientos en décadas para el tratamiento de la esclerosis múltiple y la fibrosis quística en los años 90; y la finalización de la secuencia del genoma humano en los años 90, que hizo posible que científicos de todo el mundo investigaran nuevos tratamientos para enfermedades con orígenes genéticos como cáncer, enfermedad cardíaca y Alzheimer.

El sector de la biotecnología ha crecido a pasos agigantados desde los años noventa. La industria ha engendrado compañías gigantes en el ámbito médico como Gilead Sciences, Amgen, Biogen Idec y Celgene.En el otro extremo se encuentran miles de pequeñas y dinámicas empresas de biotecnología, muchas de las cuales participan en diversos aspectos de la industria médica, como desarrollo de fármacos, genómica o proteómica, mientras que otras participan en áreas como la biorremediación, los biocombustibles y los productos alimenticios.