China vs. Los Estados Unidos: Una carrera hacia la cima

Estados Unidos puede ser el país más poderoso del mundo, pero China sigue avanzando a pasos agigantados para convertirse en el número uno. Aquí hay cuatro áreas interesantes donde China ha comenzado a rivalizar con los Estados Unidos. Es probable que notes un hilo común: donde China ya no tiene el liderazgo, se ha embarcado en esfuerzos prácticamente sin precedentes para llegar a la cima. (¿Desea invertir en este mercado emergente? Consulte Investing In China .)

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Usuarios de Internet y velocidades de descarga
Internet es un gran negocio en China, y los usuarios han aumentado astronómicamente. De acuerdo con CNN. com, el número de usuarios de Internet en China se ha triplicado en los últimos tres años. China ahora tiene la mayor cantidad de usuarios de Internet de cualquier país del mundo y Estados Unidos tiene pocas esperanzas de ponerse al día. Con más de 384 millones de usuarios en línea, China ya tiene más usuarios de Internet que toda la población de los Estados Unidos.

Sin embargo, Internet en China puede ser inusualmente lento. Parte del problema puede provenir del denominado "Gran cortafuegos", que filtra todo el tráfico de Internet que entra y sale de la nación. La otra parte del problema probablemente se deba al tremendo crecimiento del usuario, que ha limitado temporalmente la capacidad de la red a sus límites.

De acuerdo con Speedtest. net, Estados Unidos actualmente ocupa el lugar 29 en el mundo en velocidades de descarga promedio de 7. 79 megabits por segundo (Mbps). China se ubica en el puesto 78, y todavía está relativamente rezagada con velocidades promedio de descarga de 2.70 Mbps. (Para obtener información acerca de cómo el desarrollo de Internet contribuyó a la economía de EE. UU., Consulte Desde la imprenta hasta Internet .)

Producto interno bruto (PIB)
Desde 1979 hasta 2006, el PIB real de China creció a una tasa asombrosa de 9. 7% por año, según un informe preparado por el Servicio de Investigación del Congreso. En contraste, Estados Unidos ha crecido a una tasa anual promedio de aproximadamente 3%, descendiendo en territorio negativo en 1990 y 1982.

El World Factbook de la CIA coloca a China como la tercera economía más grande del mundo con un PIB estimado de $ 8. 7 trillones, ajustados por la paridad del poder adquisitivo. Las únicas dos economías más grandes que China son la Unión Europea, con un PIB de $ 14. 5 billones ajustados por la paridad del poder adquisitivo, y los Estados Unidos con un PIB de $ 14. 3 trillones. Si la Unión Europea está desglosada en sus naciones miembros, entonces China es la segunda economía más grande del mundo según estas cifras. (Para obtener más información sobre la conexión entre el PIB y el bienestar de un país, consulte Alto PIB significa prosperidad económica, ¿o sí? )

Centrales nucleares
Estados Unidos es la mayor fuente de energía consumidor, mientras que China recibe el honor de segundo lugar; ambos mercados han establecido compromisos firmes para expandir sus programas nucleares.Actualmente, los Estados Unidos tienen 104 reactores nucleares en línea que proporcionan aproximadamente 806 millones de megavatios hora al año, casi el 20% del uso de energía del país. Sin embargo, debido al atractivo económico de las plantas de gas natural, la construcción de nuevos reactores nucleares se ha estancado.

China actualmente solo tiene 11 plantas de energía nuclear en operación, mientras que la mayoría de la energía de China proviene de centrales eléctricas de carbón altamente contaminantes. Para remediar su problema masivo de contaminación, China se ha embarcado en un agresivo programa de construcción nuclear. La Asociación Nuclear Mundial estima que China tiene actualmente alrededor de 57 nuevos reactores nucleares que están en construcción o previstos. Además, se estima que se propondrán otros 150 reactores nucleares para la construcción en el futuro cercano. (En muchos casos, la energía nuclear es una opción ambiental en el mejor de los casos. Para obtener más información, consulte Olvidar existencias verdes, "verde" lo hará ).

Trenes de alta velocidad
Actualmente, China tiene una ventaja significativa sobre los Estados Unidos con aproximadamente 4,000 millas de ferrocarriles de alta velocidad actualmente en operación. Además, un nuevo proyecto de estímulo económico chino está destinado a gastar $ 300 mil millones adicionales para construir 16, 000 millas adicionales de ferrocarriles de alta velocidad.

U. Los esfuerzos del ferrocarril de alta velocidad S. son minúsculos en comparación con China. Hasta ahora, Estados Unidos ha asignado solo $ 8 mil millones en gastos federales para construir nuevas líneas ferroviarias de alta velocidad. Si bien varios estados tienen iniciativas ferroviarias de alta velocidad en curso, se ha avanzado poco a lo largo de los años. Actualmente, la única línea ferroviaria de alta velocidad operativa en los Estados Unidos es el servicio Acetra Express de Amtrak, que funciona a un promedio de 68 mph; Los trenes chinos operan a 156 mph en promedio.

The Bottom Line
China ha logrado un increíble ritmo de crecimiento en las últimas tres décadas. Teniendo en cuenta la escala de sus esfuerzos actuales de construcción, China parece estar decidida a convertirse en una superpotencia hecha y derecha. Pero este crecimiento masivo no ha tenido un precio. China también tiene muchos problemas por resolver, en particular sus enormes problemas de contaminación y las enormes disparidades de riqueza dentro de su población. Será interesante ver qué tan bien China puede resolver estos problemas en las próximas décadas, y qué tipo de impacto tendrá en el mundo si crece hasta hacerse más grande que Estados Unidos.

Si todavía no se siente informado, consulte los aspectos más destacados de negocios de la semana pasada en Water Cooler Finance: Auto Hope, Bubbling Oil y Obamanomics .