Elon Musk: Early Life and Education

Elon Musk nació el 28 de junio de 1971 en Pretoria, Sudáfrica. Su madre, Maye, era una modelo y dietista nacida en Canadá. Su padre, Errol, era un ingeniero electromecánico nacido en Sudáfrica. Un hermano y una hermana se unieron a la familia poco después de que nació Elon.

Comparado con sus hermanos, Elon estaba callado. Su madre más tarde diría que su introversión, especialmente en comparación con sus hermanos más extrovertidos, le hizo temer que pudiera ser sordo.

Cuando Musk tenía 10 años, sus padres se divorciaron y Elon vivió principalmente con su padre, que se mudó a Sudáfrica. Fue un momento difícil, ya que Errol, según los informes, era duro con sus hijos hasta el punto de abuso, a menudo dando conferencias a Musk y su hermano durante horas.

La aptitud intelectual de Musk le hizo pocos favores cuando era niño. Encontró pocos amigos en la cultura Afrikaner de mente dura que encontró en la escuela.

"Tuve una crianza terrible. Tuve muchas adversidades mientras crecía. Una cosa de la que me preocupo con mis hijos es que no enfrentan la adversidad suficiente", dijo luego en una entrevista. .

Musk asistió a la Waterkloof House Preparatory School de habla inglesa, y luego se graduó de Pretoria Boys High School. Los años fueron solitarios y brutales, según sus descripciones.

"Hicieron que mi mejor amigo me sacara de la clandestinidad para que pudieran darme una paliza. Y eso duele ", dijo Musk. "Por alguna razón, decidieron que yo era así, e iban a perseguirme sin parar. Eso es lo que hizo que crecer sea difícil. Durante varios años no hubo respiro. Te persiguen las pandillas de la escuela que intentaron vencerme (improperios) y luego yo volvía a casa, y también sería horrible allí. "

Si había un punto de escape brillante para Musk, era la tecnología. Cuando solo tenía 10 años, se familiarizó con la programación a través del Commodore VIC-20, una computadora hogareña de bajo costo. En poco tiempo, se había vuelto lo suficientemente competente como para crear Blastar, un videojuego al estilo de Space-Invaders. Vendió el código BASIC para el juego a una revista llamada PC y Office Technology por $ 500.

A los 17 años, Musk se mudó a Canadá para evitar servir en el ejército sudafricano, cuyo deber principal a fines de la década de 1980 era imponer el apartheid. Más tarde obtendría la ciudadanía canadiense a través de su madre.

Después de emigrar a Canadá, Musk se matriculó en la Queen's University en Kingston, Ontario. Fue allí donde conoció a Justine Wilson, una aspirante a escritora. Se casarían y tendrían cinco hijos juntos, gemelos y trillizos, antes de divorciarse en 2008.

Después de dos años en la Universidad de Queen, Musk se transfirió a la Universidad de Pensilvania.Tomó dos majors, pero su tiempo allí no fue todo trabajo y nada de juego. Con un compañero de estudios, compró una casa fraternidad de 10 dormitorios, que usaron como discoteca ad hoc.

Musk se graduó con una Licenciatura en Ciencias en Física, así como una Licenciatura en Economía en la Wharton School. Los dos mayores hablan de la dirección que tomaría la carrera de Musk más tarde, pero fue la física la que causó la impresión más profunda de su pensamiento.

"(La física es) un buen marco para pensar", diría más tarde. "Hervir las cosas a sus verdades fundamentales y razonar a partir de ahí. "

Musk tenía 24 años cuando se mudó a California para obtener un doctorado en física aplicada en la Universidad de Stanford. Con Internet explotando y Silicon Valley en pleno auge, Musk tenía visiones empresariales bailando en su cabeza. Dejó el programa de doctorado después de solo dos días.

En 1995, con $ 28,000 y su hermano menor Kimbal a su lado, Musk fundó Zip2, una compañía de software web que ayudaría a los periódicos a desarrollar guías de ciudades en línea.