Una mirada al interior del gasoducto de gas natural

Los perforadores han tenido tanto éxito en el desarrollo de recursos de gas natural en los últimos años que una gran acumulación de inventarios hundió los precios de futuros en un 31% en 2011. La notable oferta interna de petróleo que estos perforadores han capaz de producir simplemente no se ha encontrado con suficiente demanda. ¿Cuánto tiempo más tendrán que esperar los inversores para que se desate el explosivo potencial de crecimiento del gas natural? (Para la lectura relacionada, consulte Industria del gas natural: una guía de inversión .)

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Independencia energética
Puede que no sea una espera larga si los precios del gas natural a precios bajos siguen siendo tan altos, en comparación con las fuentes de energía más caras en todo el mundo. El crudo West Texas Intermediate (WTI) ganó un 8% durante el año, y el alivio no parece estar en el horizonte. Actualmente, el petróleo ronda los $ 100 por barril debido a los disturbios geopolíticos y la última ronda de ruido de sables de Irán. El mercado de gas natural está esperando la realidad de la transferencia de riqueza a regímenes poco amistosos, y los enormes beneficios económicos que se derivarían de aprovechar la abundancia de reservas de gas natural en América del Norte para abrirse camino en la tubería principal.

Si se desarrolla una tendencia secular, donde fuentes de energía sucia y costosa como el petróleo y el carbón pierden gradualmente el favor, el gas natural de combustión más limpia y rentable se beneficia. Existe un consenso creciente, aunque en medio de una fuerte resistencia, de que un impulso práctico hacia la independencia energética en los Estados Unidos comienza con el gas natural. Proponentes como el multimillonario de fondos de cobertura T. Boone Pickens lideran el cargo por una transición de alejamiento del petróleo extranjero. (Para obtener más información sobre cómo invertir en gas natural, lea Primer de industria de petróleo y gas .)

Los poderes del gas natural suben y bajan El Año Nuevo no pudo llegar lo suficientemente pronto para muchos inversores de gas natural. El Fondo de Gas Natural de los Estados Unidos (ARCA: UNG UNGUS Natl Gas Fd Partnership Units6. 59 + 1. 86% Created with Highstock 4. 2. 6 ) se desplomó junto con los precios del gas natural, alrededor del 48% durante el año pasado. Southwestern Energy Company con sede en Houston (NYSE: SWN SWNSouthwestern Energy Co6. 49 + 5. 87% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) explora y perfora gas natural y petróleo crudo. Con una caída del 16% durante el año pasado, la significativa exposición de Southwestern a los precios del gas natural y la concentración de activos geográficos ha llevado a las acciones a su nivel más bajo en 52 semanas. Chesapeake Energy (NYSE: CHK CHKChesapeake Energy Corp4. 11 + 3. 53% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) ha bajado una cantidad similar, alrededor del 15% año pasado.

Dentro del parche de gas natural, Williams Companies (NYSE: WMB WMBWilliams Companies Inc28.67 + 1. 02% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) lograron separarse del paquete, aumentando aproximadamente un 34% en 2011. Williams, una compañía integrada de gas natural, avanza mucho más delgada luego de la escisión de su petróleo unidad de exploración y producción, WPX Energy . No habrá una oferta pública inicial (IPO), como se esperaba anteriormente, para la compañía tenedora. Eso es desafortunado porque la oferta pública inicial habría generado entradas de efectivo que podrían haberse utilizado para comprar activos. En medio de la agitación, la administración aún podía aumentar los ingresos totales de $ 2. 6 mil millones el último trimestre a $ 2. 7 mil millones para el trimestre finalizado en septiembre de 2011. (Para más información, lea Estrategias para la temporada de ganancias trimestrales .)

Conclusión Williams no fue la única compañía de gas natural que sobresalió en 2011 Compañía de gas natural licuado Cheniere Energy (AMEX: GNL LNGCheniere Energy Inc49. 63-1. 59% Creado con Highstock 4. 2. 6 ) ganó alrededor del 35% el año pasado y El Paso Corporation (NYSE: EP) casi se duplicó en el mismo período de tiempo. ¿Seguirán haciéndolo las compañías que obtuvieron buenos resultados, a pesar de los bajos precios del gas natural? ¿O los inversores encontrarán más valor con las empresas que corrigieron junto con los precios del gas natural? Puede que esta no sea la pregunta que deberían considerar los inversores interesados ​​en la exposición al gas natural. En lugar de elegir ganadores y perdedores, a los inversores les convendría dejar que el macro ambiente dicte el enfoque. El exceso de oferta existente ha golpeado los precios, y la demanda interna no está donde debería debido a que Washington, DC simplemente no ha hecho del gas natural una prioridad. Esto restringirá las existencias de gas natural en todos los ámbitos.

Poderosos grupos de presión de empresas químicas y de servicios públicos están persuadiendo a Washington, DC para que detenga el gas natural, por razones competitivas obvias. Además, muchos ambientalistas se oponen activamente al gas natural. Creen que el proceso de fractura hidráulica en comparación con la perforación de gas natural contaminará el agua subterránea. Todavía no hay consenso sobre si el fracking plantea riesgos ambientales indebidos. Lo que no se discute es el hecho de que el gas natural quema aproximadamente un 50% más limpio que el carbón y un 30% más limpio que el petróleo. El gas natural es claramente una mejor opción en estos aspectos. Además, la Agencia de Protección Ambiental recientemente estableció nuevos estándares de emisiones para contaminantes como el mercurio. Una solución viable para las empresas que podrían verse negativamente afectadas por una sanción regulatoria es la transición a gas natural de combustión más limpia.

La realidad política es que probablemente no habrá mucha acción legislativa para abordar el lado de la demanda interna de gas natural hasta después de las elecciones presidenciales de EE. UU. Hay razones para creer que el movimiento en el precio es posible a corto plazo. La necesidad en el extranjero de alternativas baratas al petróleo crudo de alto precio ya está mostrando signos de mejorar el lado de la demanda de gas natural. Además, ahora que el clima invernal finalmente comienza a afianzarse, después de un otoño inusualmente cálido, la demanda total de energía aumentará.El aumento de los precios del petróleo sería un buen augurio para las reservas de gas natural porque ayudaría a renovar el impulso populista de alternativas al costoso petróleo extranjero. Si los precios del gas natural muestran cierta flotabilidad, el impulso es con una empresa ajustada como Williams que tiene un fuerte rendimiento del 3% y una tasa de crecimiento de dividendo objetivo del 10 al 15% en los próximos años podría ofrecer rendimientos constantes a los inversores. Para el crecimiento, vale la pena considerar Cheniere. (Para la lectura relacionada, consulte

Descubrimiento de futuros de petróleo y gas .) Use Investopedia Stock Simulator para negociar las acciones mencionadas en este análisis de existencias,

¡sin riesgo! En el momento de escribir este informe, Matt Cavallaro no tenía acciones en ninguna de las compañías mencionadas en este artículo.