Oprah Winfrey: famoso o infame

Más allá de la fortuna que hizo, Oprah Winfrey es probablemente más conocida por su impacto en la cultura estadounidense como una de las los principales creadores de tendencias del país en las artes, la cultura, la religión y la política.

"The Oprah Winfrey Show" fue el programa televisivo de mayor audiencia de 1986 a 2011 en los Estados Unidos. Durante ese período de 25 años, su audiencia alcanzó su punto máximo la temporada 1991-92, cuando aproximadamente 13. 1 millón de espectadores sintonizaron todos los días. Durante esos 25 años, Winfrey no solo era omnipresente, sino muy querida. Era la personalidad de televisión favorita de Estados Unidos en 1998, 2000, 2002 a 2006 y 2009. , de acuerdo con una encuesta de Harris.

Su alcance de influencia en todo el mundo, y todavía lo hace. En 2008, el espectáculo se había expandido mucho más allá de los Estados Unidos para llegar a los espectadores en 140 países. La popularidad de Winfrey es especialmente pronunciada en el mundo árabe, donde MBC 4, un canal satelital árabe, centró su programación en dos repeticiones diarias de su programa, con subtítulos en árabe, en 2007. Las mujeres de Arabia Saudita se sentían especialmente atraídas hacia Winfrey, probablemente por su actitud segura, su éxito frente a la adversidad y el abuso, y sus modestos atuendos. (Ver también: Midiendo el "Efecto de Oprah" .)

En los Estados Unidos, las opiniones de Winfrey tienen la capacidad de sesgar mercados, crear nuevas estrellas e incluso inclinar las elecciones. El poder de sus pronunciamientos ha demostrado tantas veces que algunos le han dado un nombre, llamándolo Efecto de Oprah.

Cuando Winfrey presentó Oprah's Book Club en su show en 1996, rápidamente se convirtió en una fuerza decisiva en las listas de éxitos de ventas, lo que fue evidente cuando su selección impulsó la novela clásica de décadas de antigüedad de John Steinbeck "East of Eden "a la cima de las listas.

La influencia de Winfrey no era ningún secreto. CNN la llamó "posiblemente la mujer más poderosa del mundo". El American Spectator elogió a Winfrey como "posiblemente la mujer más influyente del mundo". TIME llamó a llamar a Oprah "una de las personas más influyentes" de 2004 a 2011, nombrándola en la lista un total récord de 10 veces. Y, en otra de sus listas, Forbes le otorgó a Winfrey la corona como la celebridad más poderosa del mundo en 2005, 2007, 2008, 2010 y 2013. En 2008, The Hollywood Reporter hizo lo mismo, llamando a Winfrey "la mujer más poderosa en el entretenimiento". (Ver también: De la pobreza al poder: celebridades que comenzaron con nada .)

Esa influencia ha generado controversia e incluso demandas judiciales. En 1998, los ganaderos de Texas la demandaron por "falsa difamación de alimentos perecederos" y "desprestigio empresarial". Afirmaron que los comentarios de Winfrey durante un programa sobre la enfermedad de las vacas locas habían causado una fuerte caída en los precios del ganado, lo que le costó a los productores de carne millones de dólares.

Winfrey iba a derrotar a los rancheros en la corte. Y durante el proceso, conoció a Phil McGraw, cuya compañía contrató para analizar al jurado. Más tarde invitó a McGraw a aparecer en su programa, lo que la llevó a producir su programa, llamado Dr. Phil , en 2002. El éxito de ese programa fue otro ejemplo de la capacidad de Winfrey para crear y producir programas de entrevistas exitosos. Otros ejemplos de The Oprah Effect incluyen Dr. Oz y Rachael Ray.

El ejemplo más famoso de "El efecto de Oprah" puede ser el presidente Barack Obama, a quien Winfrey respaldó durante su campaña presidencial de 2008. Fue el primer candidato político que alguna vez avaló públicamente. (Ver también: Cómo mejorar sus habilidades de liderazgo .)

Más allá de solo un respaldo, Winfrey organizó una recaudación de fondos para Obama en su propiedad de Montecito, California, en 2007, y se unió al candidato presidencial en los mítines antes de las primarias presidenciales en Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur, donde atrajo a una multitud de casi 30,000 personas. El respaldo de Winfrey ganó entre 420,000 y 1, 600,000 votos para Obama en la primaria demócrata, según algunas estimaciones.